3D-tulostustekniikalla avaruuteen

 

 

Kaliforniassa sijaitseva Virgin Orbit viitoittaa tietä ulkoavaruuteen. Yrityksellä on 180 000 m² suuruisessa tuotantolaitoksessaan ensimmäinen kaupallisessa käytössä oleva huoneen kokoinen Lasertec 4300 3D additive-subtractive hybrid machine raketin osien valmistukseen.

Kuten 3D-tulostinkin, laite valmistaa komponentin alusta lähtien käyttämällä laservaloa metallijauheen sintraamiseen. Jokaisessa valmistusvaiheessa osa viimeistellään ottamalla ylijäänyt materiaali pois. Aikaisemmin aikaa vievillä jyrsinkoneilla valmistetut prototyypit ja valmiit osat voidaan nyt tehdä 3D-tulostamalla huomattavasti nopeammalla aikataululla.

LauncherOne Evolution -tiimin Chief Engineer Scott Macklin kertoo perinteisillä valmistustekniikoilla kokonaan valmiin polttokammion rakentamiseen kuluneen vuoden verran ja nyt he uskovat sen toteuttamisen olevan mahdollista kuukaudessa.

Virgin Orbit keskittyy LauncherOne -menetelmään, jolla lähetetään raketin laukaisualustalta pieniä satelliitteja kiertoradalle modifioidulla Boeing 747 suihkukoneella. Lempinimellä Cosmic Girl lempinimeä käyttävä suihkukone käy parhaillaan läpi lentotestejä Mojaven aavikolla Etelä-Kaliforniassa.

Lähde: GeekWire